Agios Efstratios, una isla a su ritmo

Sep 10, 2020Blog, Egeo, Islas Griegas

Agios Efstratios es una pequeña isla en el borde del Egeo, marcada por la historia política moderna de Grecia, ya que fue un lugar de exilio, Ai Stratis para los lugareños, está bendecida con la belleza de su paisaje, y principalmente, la valentía de sus habitantes.

El único caserío de la isla se encuentra en el valle formado por dos cauces secos. Hasta el devastador terremoto de 1968, aquí es donde solían estar los huertos de frutas y verduras de los lugareños. La antigua aldea estaba encaramada en lo alto de la colina, sobre el puerto, con casas tradicionales de piedra, de dos o tres pisos, pero después del 68 los pocos residentes fueron obligados por el gobierno militar a mudarse a casas uniformes, abandonando sus hogares de pueblo viejo.  

Afortunadamente, algunas de las casas de piedra se salvaron de la destrucción total;  estas fueron restauradas con reverencia por los lugareños de Agios Efstratios.  Unas de ellas, la Escuela Marasleios de 1909, alberga actualmente el Museo de la Democracia.

Agios Efstratios avanza su ritmo

Agios Efstratios con sus 250 residentes permanentes, ha intrigado a muchos investigadores, ya que avanza a su propio ritmo, aislado del resto del mundo por coincidencia o temperamento. Un director francés, Jean-Marie Tomasi, registró hace unos años la vida cotidiana y las historias de estos isleños porque, como el mismo dijo, le recuerdan su propia isla, Córcega, con su espíritu rebelde e independiente.

Para los griegos, sin embargo, Agios Efstratios no es un lugar extraño. Basta con unos días para descubrir la sed de comunicación, la amabilidad y la cortesía de los lugareños. Sin reservas y sin timidez, motivos ocultos o beneficio personal en mente, te abrirán sus corazones con la misma facilidad con la que te mostrarán el mapa de su isla.  

Agios Efstratios

Playas, puertos y pesca

Te hablarán de la playa gris volcánica con sus cálidas aguas a poca distancia de sus hogares. Desde el hermoso puerto, junto a los caiques y los barcos de pesca, pueden emprender en sus propias embarcaciones un recorrido por la isla y playas no accesibles por tierra, como Agios Dimitrios Trygari, Trypiti, Ftelio, Gournias, Lydario.

Te llevarán a Alonitsi, la playa de retiro con sus islotes a tiro de piedra.  “Solíamos llegar al otro lado en una larga inmersión”, te dirán los más atrevidos.

Un retiro y un refugio, tanto para las personas cansadas de la vida cotidiana en la colmena urbana como para nuestra rara fauna, es aquí, en las cuevas marinas de Agios Efstratios, donde la foca mediterránea, Monachus monachus, encuentra un refugio ideal. 

Flora y fauna limpia 

Los escarpados acantilados son el hogar de aves depredadoras y aves marinas. Las praderas marinas de los mares mediterráneos (los lugareños las llaman phykiades) se extienden sobre el lecho marino y ofrecen un hábitat valioso para una gran cantidad de criaturas marinas, así como un muro de protección contra la erosión para la isla.

Agios Efstratios

Justo cuando crees que te has encontrado en la isla con las historias de los exiliados, te espera una última sorpresa: en la parte sureste de Agios Efstratios, la vegetación está dominada por una especie de bosque de robles que le da un valor incalculable al lugar. Oportunidades para paseos y ensueños. Además, en una isla tan pequeña, una red de 50 kilómetros de caminos de tierra revela la intención de los lugareños de utilizar cada centímetro de su tierra.

Iglesias y langostas

Definitivamente debe ver las ruinas de la antigua ciudad en la colina de Agios Minas, las iglesias de Jesucristo, Agios Nikolaos y Agios Vasileios (construidas en 1727) y ceder al placer de una langosta fresca en su mesa. En realidad, las langostas de Agios Efstratios no solo son sabrosas, sino que también son extremadamente ligeras en tu billetera: no cuestan su peso en oro, como es el caso en el resto de las otras islas  cosmopolitas del Egeo.

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