EL Sitio arqueológico de Olimpia

Jul 8, 2018 | Blog, Grecia Continental, HW, Olimpia

EL sitio arqueológico de Olimpia se encuentra ubicado en el Peloponeso occidental, en el hermoso valle del río Alfeo, allí se ubica el santuario más célebre de la antigua Grecia. Dedicado a Zeus, el padre de los dioses, se encuentra en el pie suroeste del Monte Kronios, en la confluencia de los ríos Alfeo y Kladeos, en un exuberante paisaje lleno de verdores medio de una naturaleza generosa. Aunque se encontraba aislada cerca de la costa oeste del Peloponeso, Olimpia se convirtió en el centro religioso y deportivo más importante de Grecia. Su fama se basa en los Juegos Olímpicos, la mayor fiesta nacional prestigiada en todo el mundo. Se celebró cada cuatro años para honrar al dios Zeus. El origen de los juegos se remonta a siglos. Los mitos locales sobre el famoso Pélope, el primer gobernante de la región y el río Alfeo revelan los estrechos vínculos existentes entre el santuario y el este y el oeste de lo que era la antigua Grecia.

En el sitio web del Patrimonio Mundial de la UNESCO, podemos encontrar la siguiente declaración en relación al Sitio arqueológico de Olympia:

“Probablemente no haya hoy ningún sitio arqueológico antiguo en el mundo más relevante que OlImpia. El estadio de Olimpia, donde se celebraron los antiguos Juegos Olímpicos, y el enorme templo de Zeus, el templo más grande del Peloponeso, son las atracciones más importantes del sitio”.

 Sitio arqueológico

Recorriendo el sitio arqueológico

El sitio arqueológico de Olimpia incluye el santuario de Zeus y los diversos edificios erigidos a su alrededor, como instalaciones deportivas utilizadas para la preparación y celebración de los Juegos Olímpicos, edificios administrativos y otras construcciones y monumentos.

El Altis (recinto sagrado) es el núcleo del santuario, sus templos, edificios de culto y tesoros, ocupan el centro del sitio. El lugar se encontraba rodeado por un períbolo, y un muro circundante; que a fines del siglo IV a. C. tenía tres puertas en su lado oeste y dos en el sur. Se encontraban al este del  pórtico del pronao, lugar que separa el recinto sagrado con el estadio. El muro del recinto se extendió en la época romana y se crearon dos entradas monumentales en su lado oeste.

Sitio arqueológico

El Templo Clásico de Zeus y el Templo de Hera dominan el recinto. Al este del Hereo (Templo de Hera) está elMetroón, un templo dedicado a la madre de los dioses, Rea, y detrás de él, al pie del Monte Kronios, los tesoros que ofrecían las ciudades y colonias griegas. Al oeste se encuentra el Ninfeo, una fuente dedicada por Herodes Atico. Al sur del Hereo y sobre los restos del asentamiento prehistórico de Olimpia se encuentra el Pelopion, un monumento funerario que conmemora al héroe Pélope. Dentro del recinto se encuentran el Pritaneo, la sede de los funcionarios del santuario, y el Filipeo, un elegante edificio circular dedicado por Felipe II, rey de Macedonia. Al sudeste de Hereo estaba el gran altar de Zeus, un monumento muy importante completamente hecho de cenizas y por lo tanto perdido. El espacio restante dentro del sitio estaba lleno de numerosos altares y estatuas de dioses, héroes y ganadores olímpicos dedicados por ciudades griegas o personas adineradas, como la Nike de Peonio .

Sitio arqueológico

Fuera del Altis, al sur, se encuentran el Bouleuterión y el Portico Sur, el edificio más meridional del gran santuario y su entrada principal desde el sur. Al oeste del sitio y separados por la Carretera Sagrada hay una serie de edificios para el personal del santuario, los atletas y los visitantes distinguidos: el gimnasio y lapalestra, el campo de ejercicios, el Taller de Fidias, que en la Antigüedad tardía se transformó en una iglesia cristiana, los baños griegos con su piscina, los baños termales romanos, la residencia de los sacerdotes, el Leonideo o dependencias de los funcionarios.

Sitio arqueológico

Al este del Altis se encuentra el estadio donde se celebraron los Juegos Olímpicos. Al sur del estadio estaba el hipódromo, del que no queda rastro, ya que fue arrastrado por el río Alfeo. Al sur del hipódromo hay un grupo de mansiones y baños, incluida la famosa Casa de Nerón, construida por el emperador para su estancia en Olimpia durante su participación en los juegos.

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