Ioannina, un viaje por tierras de ilusión

Feb 23, 2019 | Blog, Grecia Continental

Ioannina, la capital de Epiro, se extiende alrededor del hermoso lago Pamvotida. El entorno natural, el clima y el carácter de la ciudad definen la zona como su marca registrada. El lago, con sus aguas tranquilas y su pequeña isla, es un monumento natural, alrededor del cual vive y respira toda el área.

Las fuertes tradiciones culturales de la ciudad, hogar de numerosos novelistas y poetas, y los eventos artísticos e intelectuales que se organizan durante todo el año, brindan a los visitantes la oportunidad de conocer las raíces de la vida intelectual de Epiro.

Un paseo por la ciudad tiene la sensación de una época pasada, llena de lugares secretos y leyendas que aún viven. Edificios maravillosos como la Casa Matei Hussein, la mezquita otomana de Veli Pasha y todo el centro histórico de la ciudad son atracciones únicas.

Ioannina siempre fue multicultural, dominada principalmente por influencias cristianas, islámicas y judías. Esta coexistencia de influencias culturales es claramente evidente en el centro histórico de la ciudad. La galería Stoa Louli es uno de los lugares donde las tres comunidades trabajaron juntas y prosperaron engrandeciendo la región.

Ioannina

Ioannina y su ciudad castillo

El imponente castillo de Ioannina fue construido en el año 528 d. C. por el emperador Justiniano, y fue una expresión ambiciosa del poder del Imperio Bizantino. Esta  fortaleza bizantina es la más antigua de Grecia, y con una influencia significativa en la historia de la ciudad que creció a su alrededor. Con los años, se convirtió en un centro próspero con una vida intelectual muy desarrollada. Ali Pasha, ese enigmático símbolo del gobierno otomano, vivió aquí. Su gran amor por la dama Kyra – Frosini resuena todavía como una parte integral de la historia de la ciudad.

El castillo está dividido en cuatro secciones: el muro exterior, la ciudadela del noroeste, que está dominada por la Mezquita de Aslan, la ciudadela del sureste de Itch-Kale y, finalmente, la ciudad real del castillo, la antigua ciudad amurallada de Ioannina.

Tour con vista al lago de Pamvotida

Las rutas alrededor del lago ofrecen un paisaje exquisito y mucho para explorar. Un recorrido en automóvil es una experiencia que se adapta a todo tipo de viajeros: hay mucho que ver, mucho que aprender en compañía del  sereno efecto calmante del lago.

Las cavernas de Perama

Ioannina

A medida que el camino continúa, conduce a una de las cuevas más hermosas de Europa, Perama. La cueva, producto de la formación kárstica, se remonta a alrededor de un millón y medio de años. La belleza de las cámaras desafía la descripción. Parece imposible que la sala de la Cruz, con sus adoradores de piedra caliza, se formara sin intervención humana y, sin embargo, es una escultura natural de proporciones verdaderamente impresionantes.

El Salón de los Palacios Legendarios se parece a una casa de hadas. Las estalactitas que se proyectan desde el techo parecen arañas de luces sorprendentemente complejas pero armoniosamente construidas. El área alrededor de la cueva es un lugar ideal desde donde contemplar el lago y sentir la magia de la naturaleza. El pequeño tren que va desde Ioannina hasta el pintoresco pueblo de Perama es una opción nostálgica de transporte.

Placeres gastronómicos

Los placeres gastronómicos de Ioannina satisfarán a los más exigentes. Las montañas de Epiro proporcionan una amplia gama de especias y hierbas que se utilizan libremente para complementar los mejores ingredientes básicos. Por supuesto, los pescados del lago, como las anguilas y las truchas, se cocinan de manera sofisticada, son el sello de la cocina de Ioannina.

Los postres tradicionales de Ioannina son famosos en toda Grecia. El famoso ‘sker bourek’, o ‘pastel de azúcar’, el baklava excepcionalmente delicioso y las otras pastas de sirope son solo algunos de los sabores que seguramente cautivarán a los visitantes.

Un producto hecho solo en Ioannina y en ninguna otra parte, es un licor sin alcohol. Este licor completamente único se basa en una mezcla de vinagre orgánico, néctar, jarabes de frutas y hierbas. Generalmente se bebe con hielo picado, y pronto descubrirá, si lo prueba, que una bebida no tiene que contener alcohol para ser intoxicante. Las cafeterías tradicionales de la ciudad también sirven lo que llaman “sorbetia”, que es una especie de vino dulce con sabor a frutas y flores.

Ioannina

Una ruta para el oro y la plata

El arte del orfebre es uno de los aspectos más importantes de la cultura local en Ioannina. La joyería de hierro o fundido de Epiro, la exquisita “tzovairia” eran famosas más allá de los territorios griegos. La expresión “Arta y Ioannina”  se usa para significar, “toda la riqueza de la tierra”.

La hermosa joyería de Ioannina, de diseños modernos tradicionales o originales, sigue siendo sinónimo de elegancia discreta. Los delicados aretes, las intrincadas cadenas, las hebillas adornadas y los adornos de plata son solo fragmentos de la variedad de trabajos artesanales que los visitantes pueden admirar en las joyerías de la ciudad.

Cómo llegar a Ioannina

El desarrollo de la red de carreteras ha hecho que llegar a Ioannina sea mucho más fácil. Se tardan solo 3 horas desde Tesalónica en la autopista Egnatia, y desde Atenas se puede llegar a través de Patras, en la maravillosa ruta sobre el puente Río Antirrio.

El transporte público también da servicio a la vía de acceso a la ciudad. También existe la alternativa de tomar el ferry a Igoumenitsa, y desde allí continuar en coche a Ioannina. Epiro es un destino por los vuelos aéreos frecuentes desde y hacia el aeropuerto King Pyrrhus.

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