La Salud en la medicina de la Antigua Grecia

Abr 19, 2020Blog

“Es mejor prevenir que curar” un frase célebre que llega a nuestros días del “padre” de la medicina, Hipócrates (460-370 a. C.).

En la era de COVID-19, el tema de la salud, la información y la prevención se ha convertido en parte de nuestra vida diaria. Así que hoy es una oportunidad para recordar una gran exposición relacionada “La salud, tratamiento de enfermedades de Homero a Galeno” presentada en 2014 en el Museo de Arte Cicládico de Atenas.

La práctica de la medicina científica en Grecia está documentada a través de representaciones de vasos y relieves con escenas de exámenes médicos e incluso cráneos con rastros de cirugía. Se puede ver representada la salud, la higiene, la enfermedad, medicina homérica, medicina teológica, ofrendas votivas y medicina científica, que comienza con los filósofos jónicos y grandes doctores como Hipócrates. También en las ciencias curativas: hierbas, metales e instrumentos quirúrgicos. Quince siglos de medicina y curación.

Unos de los relieves expuestos en la exposición y que describe el director del museo, es una escena de una persona dormida en la abadía del Asclepieion. La paciente sueña con la visita del dios Asclepio, después de haber puesto sus esperanzas en él, y el dios sanador le toca el hombro para curarla. Es una representación de un médico del sector público que data del siglo VI. a. C. cuando algunas ciudades griegas trataban la salud de sus ciudadanos como una obligación social. “Contrataban médicos a cuenta de dinero y otros beneficios por contrato por un período de tiempo para que los médicos fueran los encargados de cuidar a los ciudadanos durante períodos de epidemias, desastres naturales o guerras”. Uno de esos contratos es la placa de bronce inscrita del Idalion de Chipre. La profesión del médico en ese entonces era cuestión familiar.

Los griegos y la cura del sueño

Según el investigador N. Stampolidis, existían registros a través de placas de bronces, como las encontradas en Idali en Chipre, por los aldeanos en 1850 en el Templo Sagrado de la diosa Atenea con inscripciones que atestiguan contratos con médicos y maldiciones con los nombres de los médicos a los que recurrían algunos pacientes que a través de su atención quedaban algo descontentos. Según la concepción original, los dioses enviaron enfermedades a los humanos, y los mismos dioses los curaron. Pasaron siglos “hasta que se cuestionó el origen divino de la enfermedad y se liberase su curación de la intervención divina”. Muchas enfermedades conocidas hoy conservan su mismo nombre de aquellos tiempos (diabetes, cólera, epilepsia, cáncer, elefantiasis).  Los pacientes no se representan a menudo en el arte griego antiguo. Por el contrario, tenemos muchas representaciones de imperfecciones físicas en los períodos helenísticos y romanos.

Muy conocido era el dios de la medicina, Asclepios, su santuario estaba en Epidauro, el más famoso y concurrido por todo el mundo antiguo. Sin embargo, el santuario medicinal más antiguo se encontraba en Trikki, la ciudad de Trikala en la actualidad. Construido en lugares hermosos con mucha vegetación, algunos tenían teatros y escenarios para entretener a los pacientes, como era el caso de Epidauro. Los sacerdotes eran los encargados de atender a los pacientes: En primera instancia los dirigían a un baño purificador y luego eran invitados a dejar sus ofrendas en el altar; fruta, dulces o un animal. Por la tarde entraban al santuario preparándose para el sueño ritual, algo que se hacia con mucho cuidado. Durante ese sueño, algunos creían haber recibido la visita del dios Asclepio que a través de su presencia algunos presentaban mejoría. A la mañana siguiente, el paciente contaba su sueño a los sacerdotes y ellos lo interpretaban, prescribiendo el tratamiento. Además, parece que durante el sueño, los sacerdotes y sus asistentes realizaron varias cirugías, después de administrar previamente hipnóticos o drogas a los pacientes. 

Varias pinzas fueron algunas de las herramientas de los médicos encontradas en el sitio arqueológico de Epidauro junto con varios elementos cortopunzantes tipo “bisturí” y que se exhiben hoy en su museo arqueológico junto con más instrumental médico de esa época. Muchas herramientas médicas también fueron encontradas en Chipre en tumbas de médicos, hasta una especie de un colposcopio.

En este viaje desde 1200 a. C. hasta el siglo III d. C. se observa que los griegos antiguos cuidaban su dieta, su cuerpo y mente para garantizar una higiene pública.

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