Theopetra: la construcción humana más antigua del mundo está en Grecia

Ago 16, 2020Blog, Grecia Continental

La cueva de Theopetra es un sitio arqueológico ubicado en Meteora, en la región griega central de Tesalia. Como resultado de las excavaciones arqueológicas que se han llevado a cabo a lo largo de los años, se ha revelado que la cueva de Theopetra ha sido ocupada por seres humanos desde hace 130.000 años. 

Además, la evidencia de la presencia humana en la cueva de Theopetra se puede rastrear sin interrupción desde el Paleolítico Medio hasta el final del período Neolítico. Esto es significativo, ya que permite a los arqueólogos, tener una mejor comprensión del período prehistórico en Grecia.

La cueva  de Theopetra está situada en la ladera noreste de una colina de piedra caliza, a unos 100 metros sobre un valle. La cueva domina el pequeño pueblo de Theopetra, y el río Lethaios, un afluente del río Pineios, que fluye cerca. 

Según geólogos, la colina de piedra caliza se formó entre 137 y 65 millones de años, lo que corresponde al Período Cretácico Superior. Según las evidencias arqueológicas, los seres humanos,  solo comenzaron a ocupar la cueva durante el período Paleolítico Medio, es decir, hace alrededor de 130.000 años.

La cueva en sí, ha sido descrita como de forma aproximadamente cuadrilátera con pequeños nichos en su alrededor, y cubre un área de aproximadamente 500 metros cuadrados. La cueva de Theopetra tiene una gran entrada, que permite que la luz entre abundantemente en el interior de la cueva.

Theopetra

Comienza la investigación

Las excavaciones arqueológicas comenzaron en 1987 y continuaron hasta el 2007. Este proyecto fue dirigido por el Dr Nina Kyrarissi-Apostolika, quien se desempeñó como jefa de la investigación. Cabe mencionar que, cuando se realizó el trabajo arqueológico por primera vez, los pastores locales estaban utilizando la cueva de Theopetra como refugio temporal para sus rebaños.

Se puede agregar que la cueva Theopetra fue la primera cueva en Tesalia que fue excavada arqueológicamente, y también la única en Grecia que tiene una secuencia continua de depósitos desde el Paleolítico Medio hasta finales  del periodo Neolítico. Esto es significativo ya que ha permitido a los arqueólogos obtener una mejor comprensión de la transición del Paleolítico al modo de vida Neolítico en la Grecia continental.

Se han realizado varios descubrimientos interesantes a través del estudio arqueológico de la cueva de Theopetra. Uno de ellos por ejemplo, se refiere al clima de la zona cuando se estaba ocupando la cueva. Al realizar un análisis micromorfológico de las muestras de sedimento recolectadas de cada capa arqueológica, los arqueólogos pudieron determinar que había habido períodos de calor y frío durante la ocupación de la cueva. Como resultados de estos cambios en el clima, la población de la cueva también fluctuó en consecuencia.

Theopetra

El muro más antiguo del mundo

Otro hallazgo fascinante de la cueva de Theopetra son los restos de un muro de piedra que una vez cerró parcialmente la entrada de la cueva. Estos restos fueron descubiertos en el 2010, y utilizando un método relativamente nuevo conocido como Luminiscencia Ópticamente Estimulada, los científicos pudieron fechar está pared en alrededor de 23.000 años.

La edad de este muro, que coincide con la última era glacial, ha llevado a los investigadores a sugerir que el muro había sido construido por los habitantes de la cueva para protegerlos del frío exterior. Se ha afirmado que es la estructura construida por el hombre más antigua conocida en Grecia y posiblemente en el mundo.

Un año antes de que se hiciera este increíble descubrimiento se anunció que se había descubierto un rastro de al menos tres huellas de homínidos que estaban impresas en el suave suelo de tierra de la cueva. En base a la forma y tamaño de las huellas, se ha especulado  que fueron realizadas por varios niños neandertales, entre dos y cuatro años, que había vivido en la cuevas durante el Paleolítico Medio.

En 2009 se abrió oficialmente al público la Cueva Theopetra, aunque un año después se cerró temporalmente, ya que ese año se descubrieron los restos del muro de piedra. Aunque el sitio arqueológico fue reabierto posteriormente, en el 2016 se volvió a cerrar, y sigue estando cerrado por motivos de seguridad, es decir, por el riesgo de que se produzcan deslizamientos de tierra.

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